Esquizofrenia

Esta enfermedad consiste en un trastorno severo del cerebro que se traduce en una dificultad para distinguir entre lo real y lo irreal. Además, los esquizofrénicos no tienen capacidad para pensar lógicamente ni suelen tener reacciones emocionales normales, por lo que su comportamiento suele parecer extraño en el entorno social. Asimismo, es frecuente que las personas afectadas presenten problemas de memoria, en el habla o de conducta.

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Es conveniente tener claro que la esquizofrenia no consiste en tener doble personalidad y que no tiene nada que ver con el carácter o la pereza. Lo que está claro es que es un mal que da lugar a múltiples problemas relacionados con la persona afectada y que, en la mayor parte de los casos, los padece la familia.

En la actualidad no existe una cura definitiva para esta enfermedad, aunque cada vez son más los tratamientos que ayudan a controlar sus síntomas y mejorar la calidad de vida de quienes la padecen.

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Síntomas.- La esquizofrenia es una enfermedad mental bastante común que se manifiesta entre los quince y veinticinco años y que afecta a hombres y mujeres, indistintamente, aunque las mujeres presentan los síntomas antes. Estos son muy variados y lo normal es que se vayan presentando lenta y progresivamente. Y es que la esquizofrenia puede llegar a durar años. El problema para detectar la enfermedad pronto es que los primeras señales no se asocian a un problema mental, ya que el paciente presenta tensión, dificultad para conciliar el sueño o dificultades de concentración. Posteriormente, el control de la realidad va desapareciendo progresivamente y es cuando se manifiesta la psicosis.

Seguidamente, el enfermo abandonará su lugar de trabajo o de estudios, empezará a decir cosas sin sentido y actuará de forma extraña. Dentro de los síntomas más comunes se encuentra el trastorno del pensamiento, es decir, que la persona hable cosas sin sentido, cree palabras o confunda sonidos. Además, se tienen abundantes creencias falsas que se denominan delirios y que no tienen ninguna base real. Otro síntoma que sólo presentan algunos pacientes son las alucinaciones que les hace ver, oír o sentir sensaciones que no existen.

Por otro lado, se produce en los esquizofrénicos una incapacidad para reaccionar ante determinadas situaciones o para mostrar sentimientos o emociones. Por ello, el enfermo suele evitar el contacto directo mediante la mirada y no es capaz de responder a un intercambio normal de palabras. Finalmente, cabe destacar que el paciente puede presentar fatiga o falta de energía, así como problemas de concentración o dificultad para fijar la atención en algo. En el plano físico se puede detectar la enfermedad porque el esquizofrénico suele presentar el ceño fruncido y movimientos corporales poco usuales, así como posturas extrañas. Asimismo, hay algunos pacientes que se mueven de forma constante.

Factores desencadenantes.- La esquizofrenia existe en todas las culturas universales y aparece, aproximadamente, en tres de cada mil personas. Los más afectados son los adolescentes y los adultos jóvenes y, aunque sus causas se desconocen, se sabe que es de gran importancia el factor genético. Asimismo, se ha determinado que el factor ambiental, es decir, la educación que se recibe de los padres o la situación familiar, es un factor fundamental en la aparición de la esquizofrenia. Es conveniente que esta enfermedad sea diagnosticada por un psiquiatra, ya que existen otras que conllevan síntomas psicóticos similares.

Asimismo, conviene señalar que estos pacientes suelen presentar abundantes problemas de depresión severa, por lo que dos de cada diez enfermos intentan suicidarse durante los episodios psicóticos. Normalmente, el suicidio se produce bajo la influencia de los delirios o las alucinaciones. Es, por ello, de especial importancia que la familia del afectado conozca los síntomas y la naturaleza de la enfermedad para proporcionarle los cuidados necesarios e internarlo en un centro especializado cuando sea necesario.

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En la actualidad no existe un tratamiento capaz de curar la esquizofrenia, pero hay medicamentos capaces de controlar los síntomas de ésta con el fin de hacer la vida del paciente más fácil. Así, esta enfermedad se trata comúnmente con fármacos antipsicóticos y algunos pacientes también reciben tratamientos de rehabilitación y consejería. Estas medicinas han mejorado mucho la calidad de vida de estos enfermos, ya que reducen considerablemente las alucinaciones y los delirios y reducen el riesgo de tener recaídas.

Sin embargo, no todas las personas reaccionan igual ante el tratamiento. Durante ataques agudos, es normal que el paciente necesite hospitalización, sobre todo, para evitar recaídas. No obstante, la medicación es necesaria para los esquizofrénicos, aunque no conlleve la curación, por lo que es fundamental que la familia sea consciente de esta necesidad, ya que son muchos los enfermos que no reciben las medicinas que requieren. Por su parte, la rehabilitación tiene como finalidad desarrollar las capacidades necesarias para la comunicación con otras personas y para hacer gran parte de las tareas cotidianas durante la enfermedad. Asimismo, tienen como objetivo que el enfermo sea capaz de diferenciar entre lo real y lo irreal.

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~ por Laura en 30 agosto 2009.

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